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為什么中國將成為與美國匹敵的科技超級大國

2017-12-23


2016年11月,無人機領域即將迎來一場混戰。當時,大疆創新科技有限公司(Da-Jiang Innovations Science and Technology,DJI)準備發布一款新型殺手級產品:Mavic Pro。Mavic體積小巧,重量僅有1.6磅,足以裝進書包里,航程四英里,內置攝像機能夠從數百英尺的高空拍攝清晰的4K視頻。Mavic雖然定價不到1,000美元,但其尖端平衡環可保持攝像機穩定,先進的軟件使攝像機可以鎖定和跟蹤拍攝對象,檢測和避開空中的障礙物,并且可在電力耗盡之前返回發射地點。

大疆高管很清楚它們的產品非常優秀。但它能否熱賣?大疆當時即使在中國也沒有太高的品牌知名度,Mavic是其第一款面向主流消費者的產品。另外,大疆還要面對美國和歐洲諸多強大的競爭對手,這些公司也推出了類似產品 — 包括有22年歷史的法國電子設備制造商派諾特(Parrot); 在Kickstarter上融資1,500萬美元的硅谷初創公司Lily Robotics; 以及移動運動攝像機制造商GoPro。大疆的技術如何與西方最優秀的同行競爭?

這甚至不是一場勢均力敵的競賽。

大疆總裁羅鎮華表示,他很快就知道他們擁有一款致勝的產品,并且面臨嚴峻的生產挑戰。在Mavic發布三天后,大疆收到的訂單數量,比其最初預期的整月銷量多了三倍。

與此同時,來自西方的無人機競爭對手卻紛紛墜落。最先放棄的是派諾特,其在一月份宣布將對無人機部門進行裁員。之后,Lily宣布,雖然公司收到了價值超過3,400萬美元的預訂訂單,但公司的現金已經耗光,將關閉公司業務,沒有交付一件產品。真正令人意外的是GoPro。這家來自加州圣馬特奧的公司售出了超過2,000萬部“可穿戴”攝像機,由此樹立起了公司的品牌。公司CEO尼克·伍德曼曾經承諾,GoPro通過發布一款大肆炒作的無人機Karma,能夠恢復盈利。但結果證明,Karma很糟糕,不論重量還是速度均落后于中國競爭對手,而且并不具備跟蹤或檢測躲避功能。更糟糕的是,首批Karma出現了令人不安的狀況:突然失去動力后從空中墜落。經過尷尬的產品召回之后,GoPro在2月份重新發布了這款產品。但此時,大疆已經起飛。

到今天,大疆已經控制了商用無人機市場超過70%的份額,據全球研究公司Interact Analysis報道,該市場的規模到2022年將達到150億美元,而在去年還僅有13億美元。在獲得Accel Partners和紅杉資本(Sequoia Capital)的風險投資之后,大疆的估值達到100億美元。雖然大疆并未公布其財務業績,但分析師普遍預測,大疆今年的銷售額將超過15億美元,收益接近5億美元。

大疆被許多電子行業分析師稱贊為“消費級無人機領域的蘋果公司”。但這種對比其實存在誤導性。蘋果(Apple)一直自豪地宣稱其產品“于加利福尼亞州設計,在中國組裝”,而與其不同的是,大疆產品均在中國深圳設計和生產,從深圳采購轉子、信號傳送器、電池和其他組件,大疆在這里擁有無可匹敵的資源。

大疆的成功顯示出全球經濟最重要的轉變之一: 中國經歷了一個世紀的外國侵略,毛澤東時代三十年的孤立以及由鄧小平發起的三十年的“改革開放”,正在重新成為全球創新和科技發展的核心之一。

幾年前,如果有人說中國是創新者,肯定會招來多數西方商業和政府領導人的蔑視。中國被許多人嘲笑為山寨和盜版的天堂,或者被勉強承認是高效率的生產平臺,因為中國的工廠只是依靠廉價的中國勞動力和外國技術。

但今天中國商界的領袖是熱衷于創新的企業高管,例如:華為技術公司(Huawei Technologies)的創始人任正非。去年華為提交了全球最多的專利申請。騰訊(Tencent)微信開發團隊的負責人張小龍。微信這款智能手機應用,使9億用戶可以聊天、購物、支付、玩游戲和做其他任何事情。北京搜索公司百度(Baidu)的CEO李彥宏,他承諾明年在中國發售自動駕駛汽車。

谷歌中國(Google China)原負責人、風險投資家李開復表示:“山寨的時代已經成為過去。我們早已超越了那個階段。”

他們的成功推動了創新活動的良性循環。中國最大的兩家互聯網公司阿里巴巴集團(Alibaba)和騰訊控股,已經成為全球電子商務、移動支付、社交媒體和在線游戲領域的佼佼者。這兩家公司和其他中國科技業巨頭正在大力投資新公司,幫助中國變為一個龐大的風險資本投資市場。而中國龐大的、持續發展的市場和獨特的供應商、物流公司與制造商生態系統,則為這些公司提供了成長的土壤。結果就是: 中國培養出了新一代的本土企業家,他們將創造出世界級的產品,開發屬于自己的技術,推出全新的商業模式,他們將以全球經濟前所未見的規模和速度增長。谷歌中國原負責人、風險投資家李開復表示:“山寨的時代已經成為過去。我們早已超越了那個階段。”

在2014年至2016年期間,中國吸引了770億美元風險投資,而之前兩年僅有120億美元。目前,在全球數字技術風險投資市場中,中國已經進入前三,包括虛擬現實、自動駕駛汽車、3D打印、無人機和人工智能等。據麥肯錫公司(McKinsey & Co.)統計,全球262家“獨角獸公司”(估值超過10億美元的初創公司)約三分之一來自中國,而且中國獨角獸公司占全球獨角獸公司總估值的43%。

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圖中為中國的風險投資和獨角獸公司數量 | Nic Rapp

為了探索這種高速經濟發展的影響,《財富》雜志將于12月初在中國廣州召集全球商業領袖,共同出席兩個活動:財富全球論壇和財富頭腦風暴國際科技大會。

香港亞洲全明星投資(Asia All-Stars Investment)的創始人兼主理合伙人季衛東表示:“中國和美國是世界上唯一的真正的科技超級大國。其他經濟體與中美兩國相比相去甚遠。”亞洲全明星投資是一家專注科技領域的投資基金,投資了中國最成功的多家科技公司。

中國不斷增多的創新者得益于內在的一些優勢。首先,中國有龐大的市場,新產品和服務面對著數以億計的消費者,因此效率大大提高。其次,中國消費者熱衷于采用新技術,而且發展中市場的創業者不會受到傳統基礎設施的阻礙。中國的消費者很快接受了網上購物和數字支付,部分原因是他們不必擺脫在傳統實體店中購物的習慣。

數據研究公司eMarketer稱,中國在2015年取代美國成為全球最大的電子商務市場。2017年的在線銷售額有望達到1.1萬億美元。麥肯錫表示,目前中國占全球電子商務市場的近一半,而十年前這一比例不足1%。高盛(Goldman Sachs)預計,未來四年,中國在線零售額年均增長率將達到23%,到2020年將達到1.7萬億美元。

盡管政府對民營部門的干涉可能會對中國的整體增長產生一些負面影響,但在許多情況下,監管靈活性或放任的態度都鼓勵了創新。?在線游戲公司騰訊試用了一款使用二維碼進行數字支付的應用程序,而電商公司阿里巴巴,開發了自己的在線支付系統支付寶(Alipay),后來又推出了余額寶(Yu’e Bao),作為支付寶用戶的在線投資基金,中國的銀行業官員對此均視而不見。結果是作為最早發明紙幣的中國,現在正快速無現金化。余額寶在一年多的時間里,成為世界上最大的共同基金。

最后一個優勢是中國對隱私和反壟斷規則的漠不關心。這使得中國科技巨頭不僅可以收集和分析海量消費者的數據,還允許這些公司了解客戶的生活細節: 他們住在哪里,去了哪里,在哪里購物,買過什么,他們喜歡什么音樂,他們與誰交往,他們接受什么樣的醫療保健等等。

早在蘋果推出采用Face ID技術的iPhone X之前,阿里巴巴的金融服務機構螞蟻金服(Ant Financial)就已經開始允許其4.5億用戶通過自拍登錄自己的在線錢包。互聯網巨頭百度,中國建設銀行(China Construction Bank)和叫車服務公司滴滴出行(Didi Chuxing)利用這一技術來識別員工和客戶。螞蟻金服正在穩步擴大“芝麻信用”系統的用途。“芝麻信用”以客戶的在線消費記錄和定期支付水電費或償還信用卡的情況等為標準,為客戶提供“財務可靠性”評分。信用評分甚至會考慮熟人的評分。

但到目前為止,只要這些個性化的技術能夠提高生活便利度,中國的客戶似乎就不會擔心隱私被暴露。

在風險投資不斷涌入中國的同時,中國的投資也不斷地向海外出走。中國的科技巨頭都有進軍全球的野心。越來越多的中國企業開始通過風險投資的形式,加入海外市場的爭奪。例如,阿里巴巴在美國的投資包括Snap、Lyft和佛羅里達的增強現實創業公司Magic Leap。去年,阿里巴巴斥資10億美元,收購了新加坡東南亞最大電商公司Lazada的多數股份。與此同時,螞蟻金服持有印度最大叫車服務公司PayTM的股份,并收購了韓國、泰國、菲律賓和印度尼西亞的金融科技公司的股份。

阿里巴巴上個月宣布,除這些戰略投資外,計劃在未來三年斥資150億美元來加強其全球研發能力,并將在圣馬特奧、華盛頓貝爾維、莫斯科、特拉維夫和新加坡等七個城市建立實驗室,開展深入研究。

而阿里巴巴的競爭對手騰訊則收購了Snap、特斯拉(Tesla)和印度信息應用Hike Messenger的股份。去年,騰訊以86億美元獲得了芬蘭公司Supercell的控制權,從而鞏固了騰訊作為全球領先在線游戲提供商的地位。在東南亞地區,騰訊分別投資了在線游戲、購物與移動支付門戶Sea和印尼最大叫車服務公司Go-Jek。Sea是東南亞地區最有價值的初創公司。

與此同時,阿里巴巴和騰訊分別投資了相互競爭的無樁共享單車公司。這些公司今年在華盛頓特區、舊金山、日本名古屋、新加坡和悉尼等數十個海外城市投放了共享單車。(與此同時,在上海,騰訊投資的共享單車初創公司摩拜(Mobike)和阿里巴巴投資的Ofo報廢了大量自行車,導致政府部門不得不在今年早些時候扣押了數千輛單車。這算是成長的煩惱。)但這兩家公司在叫車服務行業卻進行了合作。兩家公司均投資了滴滴出行。滴滴出行在歐洲、印度、東南亞、中東和非洲的叫車服務公司均持有股份。

加州風險投資公司安德森·霍洛維茨(Andreessen Horowitz)的合伙人陳梅陵表示:“中國科技公司決心在全球范圍內擴張,而這一決心只會持續增強。”她認為,未來幾年,“每個公司都需要有中國戰略”,不管他們是否在中國開展業務。

盡管中國在創新方面的進步令人驚嘆,對懷疑論者也可能會列舉出一大堆不足之處。中國是世界上最大的半導體消費國,自上世紀70年代以來,中國一直在嘗試建立國內芯片產業,但中國微芯片進口量依舊是國內產量的10倍以上。中國的制藥企業遠遠落后于西方同行。而波音(Boeing)和空中客車(Airbus)的高管根本不需要為中國國有商用飛機公司(Commercial Aircraft Corporation of China,COMAC)的競爭前景擔憂。中國商用飛機公司(COMAC)在5月份發布了C919,這是中國第三次嘗試建造商用客機。

在2015年對中國創新的詳細評估報告中,麥肯錫全球研究所(McKinsey Global Institute)提出了四個創新類別: 客戶中心型創新(如電子商務、移動支付或在線金融服務),效率驅動型創新(消費電子產品或汽車生產),工程技術型創新(如高速鐵路建設),科學研究型創新(如半導體制造或藥物研發的突破)。報告的結論是: 中國已經是前兩類的全球創新領導者,并且“有潛力”成為后兩類的全球領先者。

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圖中為中國的機器人數量、移動數字購物價值和研發支出 | Nic Rapp

這種褒貶參半的評價大致是準確的。在半導體、制藥、商用飛機或高速鐵路等難度最大的部門,中國一直堅持粗暴的計劃經濟時代的發展方式,這種方式阻礙了創新,而不是刺激創新。

以半導體行業為例。過去四十年來,中國政府投入了數十億美元發展本土半導體產業,因為中國政府認為半導體對于國家安全和中國科技行業的成功至關重要。去年,中國在全球晶圓制造產能中所占的比例,從2000年的幾乎沒有,增長到了14%。但中國的芯片制造能力依舊集中在行業的中低端領域。去年中國花費約2,000億美元進口芯片,這是僅次于原油的中國第二大進口類別。

作為中國幾十年來最有影響力的領導者,中國國家主席習近平正在努力推動國內半導體行業的發展。在2014年公布的一份計劃中,中國政府提出到2020年國內芯片產量在中國芯片消費量中所占的比例提高到50%,并承諾中國企業到2030年將與全球行業領導者成功競爭。為此,中國政府將在2025年之前,通過公共和私人投資向國內芯片制造商注資1,500億美元。

對此,華盛頓的共和黨人和民主黨人已經敲響了警鐘。美國商務部長威爾伯·羅斯稱中國的芯片計劃“非常可怕”。一個總統科技理事會最近提出,對于中國政府的大幅補貼,美國必須“強有力地回應”。但是夏威夷東西方中心(East-West Center)的高級研究員迪特爾·厄恩斯特卻并不贊同這種觀點。他在最近一期《中國季刊》中指出:“產業政策可能會逐漸提高中國在全球半導體行業的地位,但美國尤其不必擔心。因為美國半導體產業“迄今仍是世界市場和技術領先者。”

中國會主導未來的技術嗎?中國政府采取了強有力的措施,推動人工智能的發展,并鼓勵使用工業機器人。目前中國的“機器人密度”依舊落后。據國際機器人聯合會(International Federation of Robotics)統計,2016年,中國每萬名制造業工人中只有68臺機器人,而韓國為631臺,德國為309臺,日本為303臺,美國為189臺。但中國自2013年以來一直是全球最大的機器人買家。去年,中國采購了約87,000臺機器人,約占全球機器人銷量(294,000臺)的三分之一。中國的規劃者們制定了到2020年將工業機器人比例提高到每萬名工人配備100臺機器人的目標。習近平同時呼吁在中國進行“機器人革命。”

人工智能也是中國未來發展的重點之一。中國政府在7月份公布的一項計劃中提出,到2030年成為全球人工智能領域的領導者,并開發價值約1,500億美元的人工智能產業。數十億風投資金已經流入中國人工智能初創公司。

其中一個大有前途的初創公司是2012年由34歲的前微軟(Microsoft)員工張義明創辦的新聞聚合商今日頭條(Toutiao)。今日頭條的母公司北京字節跳動科技有限公司(Beijing ByteDance Technology)已經從紅杉資本等公司融資超過10億美元,并計劃額外融資20億美元,估值將達到200億美元。(11月份,該公司以約8億美元收購了美國對口型視頻應用程序Musical.ly。)今日頭條使用人工智能,根據由4,000家外部媒體公司組成的網絡生成的內容,制作個性化的短文和短視頻新聞推送。分析師稱其內容推薦技術是世界上最先進的。

或許今日頭條很快就會與硅谷的競爭對手在市場上一決雌雄。如果是這樣,請想想大疆的故事 — 在對賭中國公司之前請務必三思。(財富中文網)

本文發表于2017年12月1日的《財富》雜志,文章標題為《中國騰飛的創新力量》。

譯者:劉進龍/汪皓

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